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Freitag, 2. Dezember 2011

Entscheiden, wer leben darf und wer sterben muss: Der Fall Leopold und Loeb (1924)

"Der zuständige Staatsanwalt Svein Holden gab an, dass Breivik nach Meinung der Psychiater komplett von «bizarren und größenwahnsinnigen ("grandiosen") Zwangsvorstellungen» beherrscht sei. «Danach kann er nach eigener Auffassung entscheiden, wer leben darf und wer sterben muss», berichtete Holden weiter ... " (s. voriger Post).

Es ist gut möglich, dass der Attentäter von Norwegen aufgrund der Diagnose "paranoide Schizophrenie" für unzurechnungsfähig erklärt wird. Bedeutet eine solche Diagnose, dass Einflüsse aus dem geistigen Umfeld eines Menschen für eine begangene Wahnsinnstat keine Rolle gespielt hätten?

Ein historischer Kriminalfall deutet darauf hin, dass äußere Einflüsse an der Entstehung größenwahnsinniger ("grandioser") Zwangsvorstellungen bis hin zu der Überzeugung, zum Morden berechtigt zu sein, maßgeblich beteiligt sein können: Der Fall Leopold und Loeb.

Die beiden College-Studenten Richard Loeb und Nathan Leopold, 19 und 20 Jahre alt, töteten 1924 in Chicago den 14-jährigen Robert Franks, einen Verwandten Loebs. Motiv: Inspiriert von Schriften Friedrich Nietzsches sahen sich die jugendlichen Mörder als "Übermenschen". Mit ihrer Tat wollten sie das perfekte Verbrechen begehen und sich dadurch ihrer Überlegenheit vergewissern. Vor dem Mord hatte Leopold an Loeb geschrieben: "Ein Supermann (oder Übermensch, je nachdem, wie man "superman" zurück ins Deutsche übersetzt) ist, wegen gewisser überlegener Qualitäten, die ihm eigen sind, von gewöhnlichen Gesetzen der Menschen ausgenommen. Er ist keine Rechenschaft schuldig für was immer er tut."
("A superman ... is, on account of certain superior qualities inherent in him, exempted from the ordinary laws which govern men. He is not liable for anything he may do.")

Der Hitchcock Film Rope, 1948, mit James Stewart in der Rolle der Lehrers, der seine Schüler für Nietzsche begeistert hat und dem langsam dämmert, was seine Musterschüler getan haben, geht auf diesen Fall zurück. (Links: Szenenbild) http://commons.wikimedia.org/wiki/File:Ropetrailer2.jpg

Die Gerichtsverhandlung im Fall Leopold und Loeb war bahnbrechend für die Einführung des Plädoyers auf Unzurechenfähigkeit (insanity plea) in den USA und anderen Ländern.http://www.novelguide.com/a/discover/adec_0001_0003_0/adec_0001_0003_0_00856.html

Loeb und Leopold (im wirklichen Leben) mit ihrem Verteidiger vor Gericht. - Bei beiden wurden weit ueberdurchschnittlich hohe IQ-Werte ermittelt. Sie hatten das "perfekte Verbrechen" begehen wollen.

Zu "Herrenmoral" und "Übermensch"-Philosophie nach Nietzsche siehe auch auf diesem Blog (u.a.)


Übermensch-Philosophie und Ego-Shooter-Spiele: Melanie Van Oort über Aspekte der „Selbstvergöttlichung“ bei jugendlichen Amokläufern am Beispiel des Massakers an der Columbine High School (1999)

aus dem Studienkreis (Studiekring) René Girard
Murder, Suicide and Self-Divinization in the Media Age
Dr. Melanie J. Van Oort – Hall
Cologne, 24 February 2010

Auszüge (aus Zeitgründen zunächst ohne Übersetzung)

„Since the most notorious shooters have been known to write diaries, create websites, where they detail their real and perceived grievances as well as film videos of themselves ranting and raving about their future crimes, an explanation for the crimes can be found in what seems to be the perpetrators’ fanatical desire for attention, but also the worldview that supports their need for it. For many of the shooters, fame or better infamy has become a substitute for immortality, causing them to perceive their violent death or willingness to die in a barrage of gunfire as a form of self-divinization. Furthermore, the young shooters’ too frequent self-identification with ‘God’ or ‘a god,’ and their desire to attract followers, implies that their violence has – to some extent -- a religious connotation...
Columbine became the benchmark from which to measure other shootings, but also the model which other shooters have attempted to imitate and surpass. In fact, many later shooters often admit to Columbine imitation and mention Eric Harris and Dylan Klebold as their ‘models’ or ‘heroes’ in their final video addresses and suicide notes... Although Columbine represented something new; nevertheless, it too modeled another home-grown terrorist activity, namely, the Oklahoma City Bombing. This bombing occurred on the 19th of April, 1995 and received extensive media coverage, lasting for years. Furthermore, in the apocalyptic destruction that the perpetrators hoped to create, they also sought to commemorate the birthday of Adolf Hitler, whom Harris admired...
On the day of the shooting, Harris in fact wore a t-shirt with Natural Selection printed on it. Harris’ understanding of natural selection was based on neo-Nazi ideological social Darwinism ... In his diaries, he wrote about the need to kill anyone, whom he deemed abnormal or weak, and even provided a list of traits… Nevertheless, in one of his last diary entries, he lamented about feeling excluded, because he looked different or weird... He believed that his hatred for others originated in his hatred of himself. ...
Furthermore, the boys were not deprived and came from well educated, upper middle class families that most people would consider good, stable homes, where neither violence, racism nor anti-Semitism were propagated ... The popular belief that they came from bad or even underprivileged homes is unfounded... In a country where millions have easy access to weapons, the Klebolds, half Jewish, apparently only owned a BB gun...
They even fantasized about crashing a plane in New York City, two years before September 11, revealing how the mind-set of these juvenile school shooters is closely related to that of other suicide terrorists. ...
Harris wrote: If you recall your history the Nazis came up with a ‘final solution’ to the Jewish problem. Kill them all. Well in case you haven’t figured it out yet, I say ‘KILL MANKIND.’ No one should survive. We all live in lies.
Although there are no easy answers, one thing that most of the killers seem to have in common is their obsession with violent virtual reality games. Dr. Jerald J. Block, who writes against admitting a direct link between violent computer games and children’s behavior, nevertheless, admits that the thousands of hours that the perpetrators spent behind the screen playing games that simulate mass annihilation somehow “changed” them or at least their way of thinking. ... Children, who are obsessed with games, become immersed into its virtual reality and start to integrate the games’ primitive narratives into their way of thinking, blending the virtual with the real. For example, Eric Harris became so obsessed with the game ‘Doom’ that he wrote: “Doom is so burned into my head my thoughts usually have something to do with the game. … What I cant do in real life, I try to do in doom.’” ... Doom ... is a “first-person shooter” (FPS) game that introduces the gamer into an imaginary world that strongly resembles a Hobbesian state of nature, that is, a war of all against all.
In his book Sources of the Self, which to an extent is a refutation of what he calls the “naturalist temper” that permeates western culture, ... Charles Taylor makes a good argument that our metaphysical vision, or understanding of reality, determines our moral actions in society. ... Taylor’s arguments are significant since many of the shooters claim -- despite their rejection of objective reality -- to be following ‘nature.’ ... Although it’s difficult to say to what extent the shooters actually read or understood their philosophies, in one of his last diary entries, a few months before the Columbine attack, Eric Harris wrote that he loved Friedrich Nietzsche and Thomas Hobbes, … two philosophers whose worldviews and moral understandings were decidedly naturalistic, whom Harris had learned about in a high school philosophy class. As most are aware, Hobbes posited that in the ‘state of nature,’ a state he imagines without man-made institutions, there would be a permanent state of “war of all against all (Bellum omnium contra omnes).”... Harris would have virtually experienced the Hobbesian state through his obsession with the game ‘Doom.’
First, it is important to emphatically state that there is no causal link between the shootings and learning about Hobbes and Nietzsche in a high school philosophy class; nevertheless, I would contend that the shooters’ juvenile confrontation with these philosophers, coupled with their obsession with violent video games that simulate a virtual Hobbesian state of nature, might have provided a rationale or justification for disparaging societal rules and norms as well as reality as such in order to execute their pubescent rage and envy on their peers. For Harris, objective reality had become an illusion... He believed that the Earth should be given back to the animals ... and longed for the elimination of all laws, rules, obligations so that so-called ‘human nature’ could take over and destroy itself, leaving only the fittest to reshape the world...“
To paraphrase Nietzsche in The Gay Science, ... where the madman announces the death of God, one must become a god oneself in order to appear worthy of the deed.... The fact that Nietzsche discusses God’s death as a murder and not as his death by old age is one of Girard’s most important insights into Nietzsche’s philosophy and perhaps our contemporary brand of atheism. In a post-Judeo-Christian morality, murder that makes one famous becomes the foundation of a new type of divinity; yet, it is one that strongly resembles that of the pagan gods of old. It is perhaps then significant that both Harris and Klebold made many references to being or becoming godlike, and Harris even compared himself to the Greek god Zeus...
As shown, postmodern divinity is achieved through the orchestration of spectacular and ‘entertaining’ violence that often ends in murder and suicide, leading to a form of celebrity, namely, the infamy of the perpetrators. In our late modern western society, fame has become a substitute for immortality and people worship the famous as if they were gods...“

Van Oort paraphrasiert in diesem Artikel einen Aphorismus von Friedrich Nietzsche aus „Die fröhliche Wissenschaft“: Man müsse selbst zum Gott werden, um der Tat (Gott zu töten) würdig zu sein.
Zu diesem Aphorismus siehe auch
Jürgen Werbick: Wurzeln der Religions- und Christentumskritik Friedrich Nietzsches. In: Natürlich, Nietzsche!: Facetten einer antimetaphysischen Metaphysik. Von Klaus Müller (Hg.), LIT Verlag Münster, 2002; Seiten 48-71, insbesondere Seite 60
Werbick führt aus, dass nach Nietzsche „Die große Ökonomie des Lebens … verlangt, daß man vernichte, was für das aufsteigende Leben bloß Hemmung, Gift, Verschwörung, unterirdische Gegnerschaft sein würde...“.
Werbick: „Ich halte es für unehrlich, wenn man in einem gedenktagsseligen Soft-Nietzscheanismus diese fatale Konsequenz nicht wahrhaben will und Nietzsches Denken halbiert, um sich einen schicken Intellektuellen-Atheismus leisten zu können...“
Nietzsche sehe die Menschen dazu verurteilt, „selber zu Göttern zu werden“ (Originalzitat Nietzsche), um der Tat des Gottesmordes würdig zu sein.


Bezug auf Nietzsche im Bekenner-Pamphlet „2083“ des Norwegen-Attentäters Anders Behring Breivik (heruntergeladen kurz nach dem Attentat; Link – wenig später abgebrochen - und weitere Auszüge siehe http://guttmensch.blogspot.com/2011/07/eine-karikatur-aus-dem-pamphlet-des.html):

„The Judeo-Christian religions played an important and influential role in building the once mighty West but we also discovered that these religions contained a serious flaw that has sewed the seeds of the suicidal demise of the indigenous peoples of Western Europe and our cultures. This flaw was identified by the brilliant German philosopher Friedrich Nietzsche who described it as "an inversion of morality" whereby the weak, the poor,the meek, the oppressed and the wretched are virtuous and blessed by God whereas the strong, the wealthy, the noble and the powerful are the immoral and damned by the vengeful almighty Yahweh for eternity. Nietzsche, with great insight and perception, stated that Christianity would be abandoned en masse in the twentieth century but that Westerners would still cling to this inversion of morality. I then described how Marxists and Liberals exploit this inversion of morality by creating large numbers of "victim groups", groups who form minorities in Western society but whose "victim status" is used to dictate morality to the majority ...
Should any person have the temerity to criticise any one of these "victim" groups, they will be viciously smeared and deemed guilty of numerous hate-crimes, the new heresy of the Liberal-Multicultural religion. The plain fact that this situation is destroying the west because it flies in the face of Mother nature ...“

Nietzsche wird hier mit seinem Schlagwort von der „Umkehrung der Moral“ zitiert. Nietzsche hätte den Irrtum des Christentums erkannt, den Schutz der Schwachen zu einem moralischen Wert zu erklären. Dieser Aspekt der judäo-christliche Tradition, so Breivik, sei gegen den Willen der Natur, die wolle, dass die Starken sich durchsetzen, und führe zu der suizidalen Selbstabschaffung (suicidal demise) „der eingeborenen Völker Westeuropas und unserer Kulturen“. Die Marxisten und Liberals (gemeint sind hier natürlich nicht Wirtschaftsliberale, sondern Sozialliberale; auf Neudeutsch auch „Gutmenschen“ genannt; http://guttmensch.blogspot.com/2011/07/ja-gutmenschen-ist-tatsachlich-die.html) hätten die „Umkehrung der Moral“ ausgenutzt, um eine große Zahl von „Opfergruppen“ zu schaffen. Die „Opfergruppen“ würden von den Marxisten und Liberals-Gutmenschen eingesetzt, um mit mit ihrer Hilfe der Mehrheit eine Diktatur der Moralität aufzuzwingen.


Ergänzung 13.11.2012
Nietzsche – Inspiration für Übermensch-Fantasien?
Bezüge auf Nietzsche (ausdrückliche Zitate oder Nennung als bevorzugte Lektüre) finden sich, neben anderen Gemeinsamkeiten, bei mehreren Schul-Amokläufern. Das gilt u.a. für Eric Harris (s.o.), Luke Woodham *,  Steven Kazmierczak *, Pekka-Eric Auvinen **.
Diese Gemeinsamkeit ist nicht so durchgehend wie die intensive Beschäftigung mit bestimmten Videospielen vom Typ Ego Shooter (die alle Schul-Amokläufer betrifft, von denen ich gelesen habe, einschließlich der Amokläufer von Erfurt und Winnenden). Sie ist aber doch bemerkenswert.

Über den finnischen School Shooter Auvinen ist auf Markenpost.de u.a. weiter zu lesen:

“Er nannte sich "Sturmgeist89", war ein Verehrer Hitlers - und richtete in einer finnischen Schule ein Blutbad an. Seinen Plan hat der Schüler vorab auf dem Videoportal YouTube veröffentlicht: "Ich bin bereit für den Kampf", sagte der 18-Jährige Gymnasiast. Die virtuelle Drohung machte "Sturmgeist89" mit einem blutigen Amoklauf in der Jokela High School wahr. Adolf Hitler war sein Vorbild.
Der 18-jährige Abiturient Pekka-Eric Auvinen war belesen, er mochte George Orwells «1984» und zitierte Nietzsche: Einen Philosophen, der vom Übermenschen besessen war, dessen "Wille zur Macht" schon die Gedanken von Adolf Hitler prägten. Nietzsche sprach von Massenliquidationen im Dienst der Höherzüchtung und zur Sicherung von Ungleichheiten. Von Anfang an plädierte er für eine Gesellschaft, in die "Sklaverei", eine klare Kastenordnung und ein Alleinherrscher gehören. Alle diese Ideen hat sich der Nationalsozialismus später zunutze gemacht. …
Doch Nietzsches Denken war widersprüchlich …  Der Philosoph hat dabei schon immer Wege eröffnet, die er selber nie gegangen wäre. …
Das Weltbild des "Sturmgeists": … Alles Unvollkommene wolle er vernichten: Bleibe «natürliche Auslese» aus, helfe er nach. Das wollte einst auch Hitler, als dessen Fan sich der junge Mann outet, durch die Videos, die er im Web veröffentlicht: Reden des Führers, Diktatoren und Führer des letzten Jahrhunderts, unterlegt mit Musik. …
Auf mehreren Videos ist zu sehen, wie der mutmaßliche Täter seine Waffe testet oder den Amokläufern von Columbine huldigt. Auf seiner Porträtseite finden sich außerdem Aussagen über seine Weltanschauung. Dort heißt es: "Ich bin bereit zum Kampf und zum Sterben. Ich, als ein natürlicher Selektierer, werde jeden töten, den ich als wertlos ansehe." In seinem Profil nennt er als Lieblingsband „Rammstein“, sein liebster Film sei "Matrix". Sein Profil auf YouTube endete mit den Worten: "Und denk daran, dies sind mein Krieg, meine Ideen und meine Pläne... Beschuldigt nicht meine Eltern meine Freunde oder irgendwelche Computerspiele". …“

Auvinen war auch ein Fan des finnischen Polemikers Pentti Linkola (nachzulesen bei Langman, s.o.), vgl. das Linkola-Zitat auf

Selbst von dem Columbine High School Massaker inspiriert, inspirierte Auvinen mit seinem Beispiel einen weiteren Schul-Amokläufer, Matti Saari, so dass Finnland kurz hintereinander (2007 und 2008) zwei dieser Tragödien zu verzeichnen hatte.


  1. Ich komme nicht damit nach, mich mit den Hintergruenden neuerer Amoklaeufe zu beschaeftigen. Es sind zu viele.

  2. Crime and Punishment By Fyodor Dostoyevsky - Google Books Result

    Eines der Ergebnisse einer Google-Suche zu "dividing mankind" - die Menschheit unterteilen (in Kategorien von Hoeherwertigen/ Genies, Mittelmaessigen und Minderwertigen)


    Fyodor Dostoevsky, Crime and Punishment
    "... a sort—dividing mankind, you see, into material and superior persons, that is persons to whom the law does not apply owing to their superiority ..."

    (Ueber eine Kategorie von Personen, die wegen ihrer Ueberlegenheit nicht dem Gesetz unterworfen sind)

  3. PaperlessArchives.com
    Today at 12:09 AM

    Leopold and Loeb Trial - Bobby Franks Murder Case Documents and Histories

    Leopold and Loeb Trial - Bobby Franks Murder Case
    Documents and Histories

    4,614 pages of court documents, trial transcripts, and histories covering the trial of Nathan F. Leopold and Richard A. Loeb and the murder of Bobby Franks.

    For the complete description, sample pages, or to obtain this collection go to:

    Leopold and Loeb Trial
    Bobby Franks Murder Case
    Documents and Histories

    One of several incidents contemporarily referred to as the "Crime of the Century," Nathan Leopold and Richard Loeb, known as "Babe" and "Dickie" to their friends, murdered 14 year-old Bobby Franks. Seven months of planning by two geniuses resulted in a relatively simple and grotesque crime. Franks' body and a pair of eye glasses with a distinctive feature traceable to Leopold were found in less than 12 hours. The uniqueness of two wealthy, highly intelligent young men committing a heinous murder for sport, made this incident stand out from the other 518 homicides in Cook County in 1924. Leopold was 18 and Loeb was 17 when they were arrested. Leopold, at the time the youngest person to graduate from the University of Chicago, was a law student at the University of Chicago about to transfer to Harvard Law School. Loeb was the youngest graduate ever from the University of Michigan. ...